Cálculos renales y uretrales: causas, síntomas y tratamientos

Los cálculos renales y uretrales, también conocidos como piedras en los riñones o en las vías urinarias, son masas sólidas formadas por cristales que se acumulan en el tracto urinario. Estas piedras pueden variar en tamaño y pueden causar dolor intenso y otros síntomas. A continuación, te proporcionaré información sobre las causas, síntomas y tratamientos de los cálculos renales y uretrales.

Causas:

  • Concentración de sustancias en la orina: Cuando la orina contiene altas concentraciones de ciertas sustancias, como calcio, oxalato o ácido úrico, existe un mayor riesgo de formación de cálculos renales y uretrales.
  • Desequilibrio en los niveles de sustancias inhibidoras: La falta de sustancias en la orina que evitan la formación de cristales, como el citrato, puede favorecer la aparición de piedras.
  • Factores genéticos: Algunas personas pueden tener una predisposición genética a desarrollar cálculos renales y uretrales.
  • Factores dietéticos: Una dieta rica en sodio, proteínas animales, azúcares y alimentos con alto contenido de oxalato (como las espinacas, remolachas, nueces y chocolate) puede aumentar el riesgo de formación de piedras.
  • Deshidratación: La falta de líquidos en el cuerpo puede hacer que la orina esté más concentrada y favorecer la formación de cálculos.
  • Condiciones médicas: Algunas condiciones médicas, como la hiperparatiroidismo, infecciones urinarias recurrentes, enfermedad renal crónica y trastornos metabólicos, pueden aumentar el riesgo de desarrollar cálculos renales y uretrales.

Síntomas:

  • Dolor intenso: El síntoma más común de los cálculos renales y uretrales es el dolor intenso en la espalda baja o en el costado, que puede irradiarse hacia el abdomen y la ingle.
  • Sangre en la orina: La presencia de sangre en la orina, ya sea visible a simple vista o detectada mediante análisis, es otro síntoma común.
  • Cambios en la frecuencia y urgencia urinaria: Puedes experimentar necesidad frecuente de orinar y una sensación de urgencia al hacerlo.
  • Dolor al orinar: Puedes sentir dolor o ardor al orinar.
  • Náuseas y vómitos: Algunas personas pueden experimentar náuseas y vómitos debido al intenso dolor.
  • Otros síntomas: Pueden incluir micción dolorosa, orina turbia, mal olor en la orina y fiebre si hay una infección asociada.

Tratamientos:

  • Hidratación: Beber suficiente agua es fundamental para ayudar a eliminar los cálculos y prevenir su formación. Se recomienda beber al menos 8 vasos de agua al día.
  • Medicamentos: Dependiendo del tipo de cálculo y su causa subyacente, tu médico puede recetarte medicamentos para ayudar a disolver los cálculos, controlar el dolor o prevenir la formación de nuevos cálculos.
  • Tratamientos para la eliminación de cálculos: En algunos casos, puede ser necesario un tratamiento más invasivo para eliminar los cálculos. Estos pueden incluir la litotricia extracorpórea por ondas de choque (LEOC), cirugía endoscópica, ureteroscopia o cirugía abierta en casos más graves.
  • Cambios en la dieta: Si tienes antecedentes de cálculos renales o uretrales, es posible que tu médico te recomiende hacer cambios en tu dieta para reducir el riesgo de formación de nuevas piedras. Estos cambios pueden incluir reducir el consumo de sodio, proteínas animales y oxalato, y aumentar la ingesta de líquidos y alimentos ricos en citrato.
  • Terapia de prevención a largo plazo: En algunos casos, si eres propenso a desarrollar cálculos, tu médico puede recomendarte una terapia de prevención a largo plazo para reducir el riesgo de recurrencia. Esto puede implicar tomar medicamentos para controlar los niveles de sustancias en la orina y realizar seguimiento regular con exámenes de laboratorio.

Es importante consultar a un médico si sospechas que tienes cálculos renales o uretrales, ya que pueden ser necesarios diagnósticos adicionales y un tratamiento adecuado basado en tu situación específica.

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